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搅动电话市场Switch或被Google收购

发布时间:2020-07-21 18:15:19 阅读: 来源:绗缝机厂家

两年多来,Craig Walker因为他选择语音会议软件作为自己的事业而收到了人们疑惑的目光。因为市场上,人们对于语音会议软件抱有奇异的眼光,很少有企业涉足。市场上涉足这一领域的创业公司几乎都没能成大气候,比如提供在网页上进行语音通话技术的Dailpad公司,后来被 Yahoo 收购;一号多播服务 GrandCentral公司也被Google收购后整合进Google Voice里。

Walker这家创立仅3年的Switch Communications公司,前几年发布的VoIP视频电话会议UberConference市场反响不错。到目前为止,UberConference已经有了10亿分钟的通话,每月付费10美元的高级用户接近100万。但是 UberConference并不是Walker的真正目的,这只是他打破坏陈旧、古老的电话市场的一小步而已。49岁的Walker说,“电话会议这个果子很少有人来摘,因为它不怎么甜。但是作为下一代语音解决方案的提供商,除非电话号码资源被耗尽,否则我们就可以提供无限的服务。”

本月,Walker向我们展开了公司的宏伟蓝图,那就是一个名叫Switch的服务,它可以取代传统办公室里的电话机和电话号码,用一个应用程序就可以在多个设备之间随意穿梭。如果老板给你打电话,你可以在车上用手机接,然后到了办公楼里之后用电脑继续接听。Switch接入Google Apps之后,会收集应用程序中的呼叫人信息,比如电子邮箱、日历安排、分享的文件等。

这就是Walker的长期计划,投资机构Andreessen Horowitz和Google Ventures认为他可以撬动每年750亿价值的互联网语音通话和统一化交流系统(比语音会议软件市场的40亿美元价值大十几倍)。Swtich的投资人Marc Andreessen将这家公司称之为两段式火箭:“第一节腾飞,第二节进入地球轨道。”而 Switch起飞的燃料就是2012年拿到的1500万美元融资,当时的企业估值就已经达到了6000万美元,现在Swtich Communications的估值增加了4-5倍。

跟Switch同一批出现的企业,比如Grasshopper、RingCentral、Twilio等都利用云技术来取代老旧的电话硬件,从那些依旧在用电话交换机来进行交流的办公室开始推广。电话专家Phil Edholm说,Switch每人每月收费15美元,比传统的IT 部门之处少40%。通过在全球多个地方部署数据中心,Switch宣称其通话质量跟最贵的电话通话服务一样好。Walker说,“世界正在变化,慢慢地移动到云端。需要在新的格局中出现新的产品和系统。”

Switch自己就是一股市场破坏性力量,但是Walker在跟Google的同事们合作之后,他认为Switch可以获得更多的市场份额。Google希望能借助语音通话的特性能在办公室市场中与微软进行对抗。Google的商务套件(Gmail、Drive、Hangouts、Docs)从一开始的默默无闻慢慢地发展成微软Office办公套件的竞争者,其年收入每年已经超过10亿美元,一共有500万企业用户,每天有超过5000用户注册使用。

因为Google Hangouts视频会议有15人的最高人数限制,所以在超过这个人数限制之后就会用UberConference来接入更多通话人数。Sprint公司最近宣布将会集成UberConference,为Google Apps for Work 的商业用户提供服务。因为用UberConference 取代了传统的电话会议,Weather Channel公司今年可以节省3万美元的费用。Weather Channel最近将办公业务搬到了Google Apps上,因为有1500名员工,所以他们开始测试Switch来取代传统的电话会议。

Switch之所以能跟Google有这么强的联系,除了关系亲密之外,还因为第一个付费使用的用户认为这是Google的产品。这位客户是洛杉矶的外卖服务Alejandro de Castro公司,因为搬了新的办公室,需要一个电话系统。公司CEO在Twitter 上发现了Switch,然后很快就注册了。“Switch 有两周免费使用,但我说‘立马付费使用!’”大企业的买卖也很有趣,大企业的试用时间更长,不过Switch并未公开透露这一数据。在大企业市场上已经有一家流媒体视频公司和两家连锁家具公司在试用Switch。

面对视频电话会议创业公司,Switch也有自己的弱点,这些公司认为视频协作才是未来的工作形式。Switch竞争对手 Blue Jeans Network的总裁 Krish Ramakrishnan 说“我认为团队电话会议适合检查工作状态。但是对于团队协作来说,还是需要视频才能看到工作进展。”

Gartner的分析师Steve Blood认为,Switch可能会因为复杂网络下的通讯运营商中继服务费用而使其利润难以维持未来的发展。微软也准备在明年优化Skype for Work,一些传统电信业巨头也开始有所行动。

Walker的挑战就是如何掌控自己的命运。如果语音通话能够成为对抗微软的卖点,Google或许会收购Switch(Walker 的上一家公司就被Google收购,不过如果真要收购Switch的话,可能要出大钱)。Google Ventures的前合伙人、Switch 的早期投资人Wesley Chan说,“市场上再出现复制 Switch的产品已经没有意义了。”

Walker对于回归Google没有兴趣:这个年纪了再回去没有意思了。随着市场的发展,他计划跟其他大企业签订更多的订单,比如将产品卖给Salesforce、SAP,甚至可以卖给微软:“我们希望能够成将沟通软件的领头企业。这样我们就能成就服务大众、市场独一份的买卖。”

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